欧洲“中世纪”真的是“黑暗时代”吗?

      曾经在外国文学的课堂上看到这样一个词“中世纪”,与之一起出现的是“漫长”和“黑暗”。从公元5世纪至文艺复兴时代长达1000年的时期跨度的确担的上漫长,可“黑暗”却似乎让“中世纪”变得不堪,换句话来说,“中世纪”一词本就是对这一段历史时期最重的误解。可是,“中世纪”真的是“黑暗时代”吗?



欧洲的历史一共分为三个时代:

一是古罗马繁荣兴盛的古典时代

二是中世纪

三就是以文艺复兴为开端的现代

       一般认为开始使用中世纪这个词语的是15世纪后的比昂多。而通常来说,后人对前面过渡时代的定义一般来说都是含贬义的,就像我们现在回顾历史会用“北洋时代”来为这段历史打上一个腐朽的标签一样,由后人定义的中世纪不免带上了许多偏见。



从“黑暗时代”这个定义来说,其贬义特征极其明显 。

人们对某个人、某件事、某个时代的定义通常会具有一个或多个参照物。既然是对时代进行定义,那我们就需要对欧洲的三个时代进行一个比较。从后人的眼光来说,古罗马帝国的灿烂成就毫无疑问是光辉的,无论是政治还是思想文化方面都让人感到自豪;文艺复兴以后的时代又让欧洲开启了现代的进程,夹杂在这两个闪烁的时代中间的中世纪和他们相比较,就显得暗淡无光,加上这段时期的教会的权利很大,难免让学者们觉得沮丧。但是,欧洲的中世纪并非就“黑暗”了。

圣母子/弗拉基米尔圣母


评价一个时代,经常看的是这个时代的政治、经济、文化。从政治上来说,黑暗常常指的是这个时代的专制,但是中世纪开始于公元476年西罗马帝国的灭亡。它的政治形态主要有罗马帝国传统、基督教传统与日耳曼蛮族政治传统。而罗马帝国的政治形态可以说是专制的代名词;基督教教会的传统是最被后人所诟病的地方,但最先将教权引入政治系统的恰恰是古罗马帝国统治者,君士坦丁为了政教合一,将基督教合法化并使其服务于帝国的统治,在这个时期还残害了大量的“异教徒”,试想,如果罗马的专制时代没有结束,那么基督教就可能会成为第二个儒家文化。而日耳曼蛮族文化在这个时期里显得相对较“原始”,即专制程度不深,一定意义上来说还有举才唯贤的传统。这三种政治形态互相交融、互相影响,在欧洲不同的区域有不同的政治形态,在一定程度上形成了对专制权利的有效制约,我认为这一点是促进了欧洲历史进程的发展。


在经济方面,中世纪的掌权者主要还是贵族,对于手工业者和商人来说还是没有权利的一个阶级。但上面提到的中世纪的多元政治格局,这种地方与地方间相对独立的发展使得地方间的独立自治传统得以继续,人口流动也很方便,在一定意义上促进了欧洲城市的发展,孕育了欧洲现代的市民阶层和商人阶层,促进了欧洲经济的快速发展。



在思想文化方面常有人批判教会,认为教皇迫害了众多无辜的人民,神权阻碍了科学的发展。但是客观来看,对中世纪教会的指责在很多时候有夸大的成分,神学虽然信仰上帝,但也鼓励信仰者探寻自然,只有当找不到自然原因时,才援引上帝作为原因。大量中世纪基督教徒翻译了阿拉伯文科学文献。此外这一时期还出现了教师和学生组成的——联合体,可以说联合体一定意义上就是大学的萌芽。



历史不是完全割裂的存在,其发展具有连续性。

中世纪作为连接欧洲古代与现代的桥梁,

其既继承了古典时代的某些传统,

又奠定了现代发展的基础。


如果我们仅仅将中世纪简单定义为“黑暗时代”,那这期间所有的文明优点可能就会被忽略。所以,在分析中世纪时,我们需要更全面的看待这一时期。


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