《牛津通识读本:我们时代的伦理学》读书笔记 —— 其一

首先要搞明白什么是伦理学。

伦理学不像人们熟知的社会科学,比如经济学、心理学、法律学,其中充满了大量专业术语,甚至符号、定理、公式,外行几乎完全不懂。伦理学使用的概念相当多的概念是我们日常使用的概念,比如“好坏”、“善恶”、“是非”等等。

简而言之,这是一门关于道德问题的科学,是道德思想观点的系统化、理论化。其研究的对象就是人类的道德问题。


威胁伦理学的七大因素

能够动摇人类选择标准和行为标准的一些观念和因素。

  1. 上帝之死

    宗教中往往包含着生活行为准则的内容,对于有神论者而言,这事一套现成、权威的律令规范。有神论思想看起来比无神论思想更糟糕,因为有神论思想似乎扭曲了人对行为准则的认识。如道德哲学家康德所属,他是我们仅仅处于恐惧而遵循道德,而我们却真切希望人们处于敬虔道德律而行事。这才是真正的美德所要求的。我们担心当宗教失去影响,人们也会淡忘历史或人类经验的某些重要部分。这可能就是道德的演变(无论好坏)。这种分析表明,宗教不是伦理学的基础,而是伦理学的提现和象征性表达。

  2. 相对主义

    相对主义:因为律令并非自然产生的,而是人在不同时期以不同方式指定的。因此,绝对正确普世的真理似乎不存在,而只有不同群体的不同真理。由此导致的问题,即人们可以借此将自己或他人的行为合理化。

  3. 利己主义

    我们是相当自私的动物,道德或许只是发动机上的汽笛,而不是推动发动机的蒸汽。我们该如何判断哪些行为是出于道德之心,哪些是假借道德之名呢?从表层意义上看以及直接询问的答案都不够可靠。

  4. 进化理论

    进化论、生物学和神经学的某种联合,将为大一统悲观主义提供基础。以一种动物性的方式来解释我们自身:我们是利己主义者,利他主义并不存在。道德只是老谋深算的遮羞布,我们的角色已被限定。

  5. 决定论与无用论

    “所有的一切都决定于基因”,伦理学方面的探究因而是无望的。决定论与无用论从基础上否定人追求道德的可行性,因为我们不能违背规律。它试图使我们沮丧地认识到人类的本质:人类是自身无法控制的基因指令生成的大型哺乳动物。

  6. 非理性指令

    因为伦理道德对人自身和他人要求过于苛刻,因此尝尝能听到这样的语言:“理论上切实可行,但实践中寸步难行”。如康德所言,这是“以高傲的口吻,怀揣无礼僭越之妄,意图用经验来重改理性。”然而,非理性指令的威胁却实实在在,我们可以设想它的几种表现形式。以一系列简单、抽象的规范为核心内容的道德;可能引起反感的教条的伦理道德;表现是所谓“肮脏之手”的借口来逃避行为操守的严格要求。

  7. 错觉

    生活准则的核心内容骑着实实在在并且可能是不为人知的作用。一个普通人对违背承诺可能会感到诧异,但也仅此而已,他们不必去进一步反思信守承诺的意义。但是,一单他们的确进行反思,承诺这种“机制”的意义就将浮现出来。通过作出承诺,我们彼此之间对对方的下一步行为有了预期,共同的事业由此得以发展。这一点值得我们引以为豪;不满足这一点,就无法实现着眼于统一行动的弹性计划。

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