地表最强生物?

 

近日,一则天文消息引起各路天文爱好者的注意:以色列首个登月探测器“创世纪(Beresheet)”号登陆月球。然而在距离月球表面不足10公里处,“创世纪”号出现了技术故障,撞向月球表面。这次的坠毁“打翻”了地球最强生物样本——水熊虫,高真空、宽温差、强辐射的月球现在很可能有了生命……

要了解为什么现在月球可能有了生命,就要首先了解这种生物,水熊虫。

水熊是缓步动物的俗称,体型极小,50微米到1.4毫米不等,主要生活在淡水的沉渣、潮湿土壤以及苔藓植物的水膜中,水熊有900余种,遍布北极、热带、深海、温泉。在喜马拉雅山脉(6000 m以上)或深海(4000 m以下)都可以找到它们的踪影。 这种生物对不良环境具有极强的忍耐能力。

这里的“极强的忍耐能力”可不是随便说着玩的,研究表明,水熊能在摧毁大多数其他生物的条件下存活,原理在于它们通过将水从身体中排出并产生化合物来密封和保护它们的细胞结构。

欧洲航天局(ESA)同时发现:水熊可以经受沸腾、冰冻、高压甚至是真空的太空环境。不过除了辐射,紫外线辐射是水熊的克星,因为在ESA实验期中,很少有生物能完全暴露在紫外线下生存下来。

这对于水熊来说,说不定是个好消息。如果他们被“打翻”降落到月球上的某一个被紫外线屏蔽的地方,那么他们是有生存的机会的。不过月球上虽然有冰的迹象,但是没有液态水,因此水熊自发的觉醒可能性很低,这些水熊只能保持在脱水状态,等待“机会”的来临。

不过,人们关注的焦点在于:水熊如果生存下来会不会导致生物污染?

对此,天体物理学博士、科普作家孙正凡表示:“水熊虫有可能在极端环境中存活下来。但就目前情况来看,被送上月球的这批,即使没随着探测器一起毁掉,由于月球上缺乏生命所需的必要条件,它们也无法生长、繁殖起来。”孙正凡说,而且,高辐射会破坏生物细胞分子结构,水熊虫可能在月球上待不了多久就因此“灰飞烟灭”了。

令很多人都想象不到的是,水熊竟然是第一个进入太空当中生存的生物。现在由“创世纪”号遗留下的水熊虫依旧在月球上,只是不知道苏醒的可能性如何。一旦未来月球的环境发生变化,水熊虫样本很可以也会发生变化甚至苏醒过来。那么它将是月球上定居的第一批居民。

 

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