罗马不是一天建成的,盐野七生的书也不是一天能读完的

离不开手机、IPAD等电子产品的我们,什么时候才可以全无干拢的投入到纸质书的世界呢?个人觉得最好的时机莫过于乘飞机了。从昆明到北京长达3个多小时的让你不能随意用电子产品,这时端起一本书就是最好的打发时间的方式。当然,你也可以利用春节7天的长假,摆脱麻将桌和电视的诱惑,来进入书本的世界。

由日本作家盐野七生历时十五年写成的《罗马人的故事》全套一共十五册,足以让你度过15趟悠长飞行的枯燥时光,即使加上航班晚点也够了。今天向大家介绍的正是这一系列中的第一册——《罗马不是一天建成的》。

盐野七生试着解释为何只有罗马人能够成就旷古未有的大业,并形成独立的文化圈长期屹立。书中开篇就发问:罗马人的智力不及希腊人,体力不及凯尔特人和日耳曼人,技术不及伊特鲁里亚人,经济不及迦太基人,为什么又能超越这些民族。与同时代的雅典、斯巴达克及迦太基相比,为什么只有罗马能变得如此强大?

作为十五本书里的开篇之作,取材时间为罗马建国到第一次迦太基之役爆发前的五百年,通过描述王政时期以及共和初期的艰难险阻来阐述“罗马不是一天建成的”的观点。

这本书的写作风格很棒,并没有那么搞笑,也没有很严肃,但内容却很严谨,与《明朝那些事》近乎评书风格截然不同,而是像一个学识渊博的教授在与我们聊天,语言很平实但并不索然无味。整体感觉还是十分轻松明快,但并不流于表面。内容严谨的一面体现在作者会运用大量绘图,展现当时罗马的疆域、城市布局、建筑风格等等,看着这些图,仿佛一个立体的罗马就跃然于纸上,甚至会产生端着书去罗马实地考证的冲动。

能写出这种感觉,关键在于作者盐野七生这位1937年出生的老太太,对古罗马文化的痴迷已经到了传奇的程度:她20多岁游学到意大利,受古罗马文化吸引而选择定居在那里40多年,40多年里做的最主要的一件事就是研究罗马人。1992年开始,她用15年的时间书写古罗马史,1年1本,直到2006年完成了这套《罗马人的故事》。

第一册《罗马不是一天建成的》主要介绍了从公元前753年罗马建国到公元前270年完成意大利半岛的统一的历史。该段历史又分从公元前753年到公元前509年王政统治的历史,共经历了7个国王,随后至公元前270年罗马完成对意大利半岛北自卢比孔河南至墨西拿海峡的统一的共和体制。在此过程中罗马的征服是缓慢的并且是稳健的务实的,也是艰难的,往往每前进一步会后退半步的发展方式。但是,不管罗马人遇到多大的困难,他们都没有气馁,并善于从失败中学习,并在此基础上挣脱已有观念的束缚,提高自己,然后再重新站起来。同时,罗马人的开放包容,兼收并畜的胸怀和精神,使得罗马帝国进一步强大并保持长盛不衰。

书中花了不少篇幅谈及罗马城的建立。当时的罗马,除了七座山丘以外全都是湿地。通过从伊特鲁里亚人引进工程技术,排水填筑、地下水道工程、道路铺设、神殿以及罗马广场等公共设施逐步建立并完善。同时,城镇建设所带起的商业也促进了经济发展,罗马人的生活水准随之提升,罗马开始具备都市国家应有的平衡结构。书里用了不少绘图和图片来展现,让人有很直观的印象。

而建城地址的选择,也反映出罗马人的性格特质。早在前8世纪之前,北意的民族和南意(属希腊殖民地)的城邦早已兴盛,但在他们眼中,罗马实在毫无价值。这种差异的都市建设观,作者评价道:“伊特鲁里亚人喜欢在防卫容易发展困难的山丘上建设都市。南意希腊人选择在利于通商卻容易忘敌的海滨筑城。罗马人因为在防御不易的土地上建筑市街而向外发展。”看来,罗马别说不是一天建成的,就连一开始都不是人们一眼看中的呢。

这里不太想太多剧透书的内容,如果对“为什么是罗马人,为什么是罗马帝国成为千年帝国”感兴趣,那这本书只是一系列答案的开端。

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